Стася | Животные
180 смотр.

Самые волосатые и самые усатые животные

Конечно, это млекопитающие, — решит читатель, взглянув на название статьи. И, в общем-то, окажется прав, поскольку настоящий волосяной покров присущ только этому классу животных. А раз так, то с них и начнем.

И сразу, как говорится, возьмем быка за рога, поскольку именно мускусный бык, или, иначе, овцебык, имеет самую длинную шерсть среди млекопитающих. Длина его остевых волос достигает 90 сантиметров, и у некоторых особей они почти касаются земли.

Под длинными остевыми волосами находится пух, который в два раза тоньше и длинней верблюжьего и ангорской козы. Обильный пуховой подшерсток скреплен и прикрыт сверху длинной черной остью и образует вокруг тела животного пуховую подушку.

Поскольку это животное обитает в местах с холодным климатом, такая шуба позволяет пережить овцебыку самые суровые морозы. По крайней мере, даже при температуре минус 50 градусов температура внутреннего слоя меха не опускается ниже 2 градусов тепла.

Кстати, эти животные применяют любопытный способ защиты от хищников. Поскольку они бродят стадом численностью до 30 особей, то в случае опасности образуют защитный круг, внутри которого находятся телята. Когда хищник приближается к этому кольцу слишком близко, один из овцебыков подхватывает его рогами, а соплеменники затаптывают жертву ногами.

Если у овцебыка шерсть самая длинная, то у морской выдры калана она самая густая — 100 тысяч волосков на квадратный сантиметр. Кроме того, мех калана по своему строению похож на перо птицы, благодаря чему он хорошо удерживает воздух.

Немалая плотность волосков и в мехе речной выдры: на спине и брюхе зимнего экземпляра ученые насчитали соответственно около 35 600 и 49 000 волос на 1 квадратном сантиметре. На такой же площади на брюхе у бобра 30 тысяч щетинок, а у шиншиллы — свыше 25 000.

Ну а самым тонким волосом обладает родственница верблюдов — викунья, обитающая в Андах Эквадора, Перу, Боливии, Аргентины и Чили.

Средний диаметр волоса этого животного — 12 микрон, что примерно в восемь раз тоньше обычного человеческого волоса. Для сравнения, тончайший пух горной козы — кашемир составляет 14 или 15 микрон в диаметре.

Уникальную шерсть имеют верблюды: вокруг длинного волоса толпятся волоски поменьше — причина ничтожной теплопроводности верблюжьей шерсти. Поэтому даже если спина верблюда снаружи нагревается до восьмидесяти градусов, под шерстью температура остается не выше сорока.

А теперь, наверное, есть смысл сказать несколько слов и о тех животных, наличие «меха» у которых долгое время никто не подозревал. Например, о «волосатых» рыбах и лягушках.

Действительно, все тело одной уникальной рыбешки, включая голову и плавники, покрыто волосовидными выростами кожи длиной до 1,0—1,5 миллиметра и толщиной 0,03 миллиметра.

Покрывавшие «мохнатую» рыбку кожные «волоски» были мягкими, и на каждом из них находилось несколько стебельчатых железистых клеток. Функция этих желез пока не известна. Возможно, они выделяют особую смесь, отпугивающую врагов.

Поймали этого уникума в 500 милях к востоку от Азорских островов на глубине около 15 метров. Рыбка имела в длину всего 4 сантиметра.

А вот редчайшая, а в некоторых отношениях и самая замечательная из всех лягушек, «волосатая лягушка-здоровяк» была обнаружена на реке Бенито в Западной Африке.

Бока, задняя часть тела и бедра лягушки покрыты удивительными «волосами» — не настоящими, конечно, а всего лишь нитевидными выростами кожи. Споры об их предназначении вызвали в ученых кругах немалую бурю, которая не утихла и до сих пор.

Но не только этот, сам по себе уже замечательный, факт удивляет ученых-зоологов. Оказывается, что у этих земноводных мужское и женское население предпочитает разные среды обитания и, в соответствии со своим местообитанием, имеет различное анатомическое строение.

Самка «волосатой лягушки» обитает под землей, в то время как самец ведет водный образ жизни. Посему и строение легких у них разное. У самки они обычные, а вот у самца совершенно необыкновенные. Передняя их часть состоит из мешочков губчатой ткани, как у человека и других наземных животных, а задняя часть вытянута в длинную мускулистую трубку.

Такое строение дыхательного аппаратау самцов и самок «лягушки-здоровяка» объясняется их спецификой дыхания. Так как они имеют примерно одинаковый вес, то им, очевидно, необходимо и примерно одинаковое количество воздуха для нормальной жизнедеятельности. Но самке воздуха хватает даже в тесной норке. А вот самец, сидящий глубоко под водой, где кислород в явном дефиците, должен изыскивать новые способы для его получения. Но так как лягушки, помимо легких, дышат еще и кожей, то это и достигается развитием «волос» на его теле: если подсчитать их общую поверхность, окажется, что она более чем вдвое превышает поверхность кожи, контактирующей с водой.

В связи с этой своей функцией «волоски» снабжены огромным количеством кровеносных сосудов. А поэтому имеют красноватый цвет, как и окружающие лягушек речные водоросли. То есть волоски одновременно и маскируют самцов.

В связи с наличием волосков легкие самца теряют ведущую роль и превращаются в нечто вроде резервуаров для балласта, при помощи которых он может и плавать по поверхности воды, и погружаться на дно для отдыха.

Волосы и усы — близнецы-братья, по крайней мере, у человека. Впрочем, не только люди, но и некоторые звери обзавелись подобным украшением. Например, обезьянка императорский тамарин имеет белые длинные усы, которые достигают даже ее плеч. Хотя сама по себе обезьянка и небольшая — в среднем не более 25 сантиметров. Обитает она во влажных лесах Амазонки: на территории Бразилии, Перу, Боливии.

Кстати, эти животные имеют несколько любопытных поведенческих особенностей. Так, они «подстригают», а точнее, отгрызают усы своим сородичам. И еще — вожаком в их стае является самка. Ее задача — родить детенышей. Все же остальные обязанности по воспитанию подрастающего поколения она перекладывает на самцов.

Есть усы еще у одного представителя млекопитающих — у бородатой свиньи, обитающей на острове Борнео, на Яве, Калимантане и мелких островах Индонезийского архипелага в Юго-Восточной Азии.

Размеры свиней: 100-160 сантиметров в длину, 70-85 — в высоту, и вес — до 150 килограммов. В соответствии с названием, у них и впрямь светлая щетина покрывает морду от углов рта и почти до ушей. Основной же окрас свиней серый или темно-бурый. Кроме того, бородатые свиньи отличаются наличием раздвоенной кисточки на кончике хвоста.

Очень любопытным в семейной жизни этих животных является тот факт, что для своего будущего потомства из веток и листьев пальм они сооружают специальное гнездо высотой 1 метр и диаметром около 2 метров.

Но вряд ли кто сравнится по длине усов с глубоководной рыбой Ultimostomiasmirabilis из семейства Малакостеевых. Правда, у нее всего один ус, но зато он почти в десять раз длиннее самой обладательницы этого невероятного украшения.

Кстати, у этой «рекордсменки» есть еще несколько уникальных особенностей: у нее очень длинная челюсть, а также из-за того, что передние позвонки у рыбы не окостеневают, ее голова может двигаться в вертикальной плоскости.

Среди беспозвоночных есть тоже длинноусые создания. Например, у синего омара каждый из двух усов может достигать в длину 60 сантиметров. А вот у самца жука серого усача усы в 4 раза длиннее тела насекомого. Это, скорее всего, второй результат после известной нам рыбы.

Видимо, несколько слов следует сказать и о дикобразе с его уникальным оружием — иглами, которые находятся на теле вперемежку с шерстинками. Их длина достигает 30 сантиметров, а на теле этих «пик» около 30 тысяч.

Внутри иглы полые, что значительно облегчает вес дикобраза, позволяя ему быстро бегать, а значит, спасаться от врагов. Кстати, порой колючий зверь применяет очень оригинальную тактику: грызун иногда резко останавливается перед хищником, и тот на скорости налетая на дикобраза, натыкается на стену из игл.

Из книги «100 великих рекордов животных», автор Анатолий Бернацкий

180 смотр.